como prevenir conjuntivitis

Cómo prevenir la conjuntivitis

La conjuntivitis es una afección muy común y dolorosa que provoca ojos enrojecidos y llorosos.

Es extremadamente contagioso, y aunque los niños y los ancianos son los que corren mayor riesgo, casi todo el mundo lo sufre en algún momento.

Los tratamientos para las infecciones oculares han avanzado considerablemente desde que los romanos utilizaron lociones de vinagre antiséptico para destruir los insectos causantes de bacterias.

Hablamos con el Sr. Alex Ionides, un cirujano oftalmólogo consultor del Moorfields Eye Hospital de Londres, por sus consejos sobre cómo mantener sus ojos claros y brillantes este año.

¿Qué es la conjuntivitis?

Tus ojos están cubiertos por una membrana transparente llamada conjuntiva y cuando ésta se inflama, causa conjuntivitis.

Existen tres tipos principales: irritante, alérgico e infeccioso.

La conjuntivitis infecciosa, causada por virus, bacterias o infecciones de transmisión sexual, como la clamidia, es muy común y causa alrededor del 35% de todos los problemas relacionados con los ojos en las cirugías de los médicos de cabecera, y diferentes insectos causan diferentes niveles de molestias.

La conjuntivitis irritante ocurre cuando químicos como el cloro, el champú, el humo o una pestaña extraviada irritan los ojos y el frotarlos los empeora. Si tus ojos son sensibles al polen de la hierba, flores o árboles, puede desarrollar conjuntivitis alérgica, que se vuelve más común a medida que se acerca el verano.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas comunes incluyen ojos enrojecidos, llorosos y con comezón, que pueden sentirse pegajosos al levantarse por la mañana.

Algunos pacientes reportan una sensación de ardor, aunque su visión no se ve afectada.

Aunque los ojos infectados son incómodos y tienen un aspecto terrible, la mayoría de los síntomas normalmente desaparecen en una o dos semanas y no provocan daños oculares a largo plazo.

Sin embargo, siempre consulta a tu médico de cabecera si tu recién nacido desarrolla conjuntivitis porque los bebés están en riesgo de desarrollar daño ocular.

¿Por qué se está extendiendo?

La conjuntivitis es contagiosa y se propaga fácilmente debido a la contaminación cruzada entre personas que viven muy cerca.

Incluso frotarse los ojos y luego tocar el pomo de una puerta puede transmitir la infección a otros.

Los niños a menudo desarrollan conjuntivitis cuando entran en contacto con muchas infecciones en la escuela y las transmiten a sus padres.

Las condiciones ayudan a propagar la conjuntivitis viral o bacteriana.

Las personas mayores con sistemas inmunológicos más débiles y las que se están recuperando de infecciones de las vías respiratorias superiores, como la gripe o un resfriado, y los pacientes que toman esteroides son más vulnerables a las infecciones oculares.

¿Cómo puedes evitarlo?

Lávate las manos regularmente y manténlas alejadas de los ojos. Si tu compañero de piso desarrolla conjuntivitis, no compartas almohadas o toallas para evitar la contaminación cruzada.

Trata de dormir lo suficiente y come una dieta saludable, ya que el estrés causado por trabajar muchas horas puede afectar el sistema inmunológico de su cuerpo haciéndolo menos capaz de combatir las infecciones.

Si te estás moviendo o haciendo bricolaje, evita que te entre suciedad y polvo que hagan que tus ojos se irriten.

Si desarrollas conjuntivitis lávate las manos antes de mojarte los ojos o de aplicarte medicamentos para evitar el contagio.

Cuidados personales

La mayoría de los ataques desaparecen espontáneamente en una o dos semanas y el daño ocular duradero es poco frecuente.

Si desarrollas una infección ocular, quítate y desinfecta los lentes de contacto y usa anteojos hasta uno o dos días después de que tus síntomas hayan desaparecido o podrías volver a infectarte tu mismo.

Las gotas oculares lubricantes, disponibles en las farmacias, pueden ayudar a aliviar los síntomas dolorosos.

Mantén las manos limpias para evitar contagiar a otros. El agua esterilizada que se ha hervido en la tetera se puede utilizar como un lavaojos relajante.

Tu médico de cabecera puede ayudarte

El tratamiento depende del tipo de insecto que esté causando la conjuntivitis.

La conjuntivitis bacteriana, marcada por ojos pegajosos, cuando se despierta, puede ser tratada fácilmente con un tratamiento de antibióticos, recetado por su médico de cabecera.

La conjuntivitis alérgica, que produce picor e hinchazón intensos, puede aliviarse con antihistamínicos o gotas oculares con corticosteroides.

La conjuntivitis adenoviral es un bicho desagradable que hace que los ojos se hinchen durante dos o tres semanas.

La conjuntivitis viral, identificada por pequeños folículos blancos a lo largo del párpado y una secreción acuosa, es intratable y hay que esperar a que la infección desaparezca.

Ejercicio de la vista en la oficina

Tomar descansos regulares de cinco minutos en tu escritorio cada hora evita forzar sus ojos.

Aunque las pantallas de ordenador no causan daños duraderos en los ojos, mirarlas durante horas puede causar dolores de cabeza y visión borrosa.

Ejercicios simples pueden fortalecer los músculos de los ojos y mejorar tu vista.

Empieza el ejercicio ocular cerrando los ojos y masajeando suavemente los párpados.

Ahora abre y enfoca los objetos distantes fuera de la ventana.

Gira los globos oculares en el sentido de las agujas del reloj cinco veces, luego ciérralos y gíralos cinco veces en sentido contrario.

Repite estos ejercicios 10 veces.

Intenta parpadear más para mantener tus ojos húmedos y brillantes, ya que las personas que trabajan en un ordenador tienden a parpadear menos.

Limpia las pantallas de tu ordenador o móvil con regularidad.

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